jeudi 1 juin 2017

SVERRE KNUT JOHANSEN: Secret Space Program (2017)

“This is another cosmic fairytale with increasing beats, vibes et melodies trapped on the borders of New Age and Electronica”
1 MILAB (Military Abduction) 4:11
2 Black Ops (Military Secret Space Programs) 5:25
3 LOC (Lunar Operation Command) 4:43
4 Secret Space Program 7:15
5 Blue Indigo Balls of Light 4:52
6 Esoteric 4:58
7 Blue Avians 3:16
8 Genertic Programs 5:03
9 Precognitive Abilities 5:18
10 Raising our Vibrational and Consciousness Level 3:38
11 Orb Beings 4:15
12 Matrix of Spheres 0:54
13 IE (Intuitive Empath) 3:49
14 Sphere Being Alliance 6:02
15 We are One 5:22
16 Outro SSP 1:41

Spotted Peccary | SPM 3002 (CD 70:42) **** (Modern EM with a cinematic touch)
Science fiction themes, the possible life on other planets and the secret services such as a likely X-Files are the cradle of an artistic heresy which suits very well the uncountable advantages and infinite possibilities of the MÉ and its equipments. The sounds and tones which get out from those instruments never stop to charm and to amaze. The door is thus wide open to Sverre Knut Johansen, and to his last opus “Secret Space Program”, who is resolutely attracted by the subject since I discovered his Earth From Above in 2016, and well beyond this time to read the comments of his fans on diverse EM topics, such as EM Portal. Comfortably settled on its 16 titles, this 2nd album of the Norwegian musician on the Spotted Peccary label is a long musical mosaic where all the styles bound to Electronica hatch out. Both between each track and inside of them, getting so the listener on the alert in this another impressive platform of sounds and tones in the colors which confuse those of the most avant-gardist painters.
And it's nevertheless far from the galaxies that begins “
Secret Space Program”! A restful wave installs a soft climate of serenity. A delicate melody spreads an approach of gloominess that the tears of a very Vangelis synth covers of an infinite tenderness. Yes, one could imagine to be in another dimension, except that the rolling of the waves and the shouts of seagulls bring us back on Earth rather fast. Orchestrations are silky and Sverre Knut Johansen prioritizes cheerfully a very cinematographic approach at the greatness of “Secret Space Program”. I wrote higher that each title evolves inside its frame, and "MILAB (Military Abduction)" offers a very nice perspective at this level when its last minutes are snatched by some oscillatory thin lines which lead the vibes to a kind of a totally unexpected trip-hop in "Black Ops (Military Secret Space Programs)". In the background is dragging this very evasive melody from "MILAB (Military Abduction)". We are always hung onto its charms when the tide turns and when the trip-hop skips with more vigor between those stroboscopic lines. We leave the lands of Electronica, we will get there strongly later, with the twinkling synth line which sparkles as a blue water under a radiant sun of Australia in "LOC (Lunar Operation Command)" of which the alloy of a rhythm non-rhythm is skillfully built under this draught of extraterrestrial's melody, kind of TD in Wavelenght, which ceaselessly comes and charm the listening. The landscape of sounds here is simply phenomenal! Except this song of whale, the orchestrations are, as always, very moving, the astral songs are of an innocence above suspicion and the percussions, as well as effects of percussions, give a lot of depth to this structure of rhythm in constant awakening. These elements decorate the title-track and the grapeshot of fluty breaths, a little as if it was the conclusion of “Secret Space Program”, maintain the listening in mode alert! We can hear the guitar of Børge-Petersen Øverlerr raging silently in this luxuriant fauna of tones. Two chords which follow each other with a light gap in the rhythm, "Blue Indigo Balls of Light" was my first crush on this album from SKJ. These arpeggios which skip weakly are joined by percussions which are just as soft and of which the resonances click in a veil of semi down-tempo. The guitar whispers a spectral melody and the orchestrations tear the moods with a very incisive staccato. Great!

We have our ears full and we are not even in the middle of “Secret Space Program” which also hides small pearls for dream and meditation, like the very nostalgic "Esoteric". It does very New Age with these meditative notes of piano and this seraphic voice which does dual with a slow dying melody. We stay in the spheres of ambient, but intense, music with "Blue Avians", while the undulatory whirlwinds and the fiery rhythm of "Genertic Programs" puts our senses back in action with effects of resonances which lean on good effects of percussions and of which the vigor becomes more accentuated as the seconds run away. And always this tearful melody which seems to bloom out from the Martenot Waves. "Precognitive Abilities" offers an ambient rhythm with hammerings which seem to come from a huge double bass. This 2nd part of “Secret Space Program” plunges a bit into a psybient vibe a la Autechre with ambient noises, here it's the percussive effects filled of grapeshot of insects' legs amplified to the most, on a structure which deviates partially towards a more Lounge mood with a vicious bass and a guitar which reserves us some good ambient solos. Ambient in a good structure of noises, "Raising our Vibrational and Consciousness Level" guides us towards the delicious trip-hop of "Orb Beings". Intense in its envelope of tones, the guitar of Øverlerr runs through us here, "Orb Beings" evolves with a good velocity in a dramatic approach where this delicious melody of Aliens takes all its sense. Quiet and cinematic, the gliding and shrill hoops of "Matrix of Spheres" lead us to the beautiful serenity of "IE (Intuitive Empath)" and of its spectral tears. A beautiful moment of a very fascinating contemplation before the intensity reaches its paroxysm with the resounding, the percussions are simply wild and delicious here, "Sphere Being Alliance". A little on the same principle of accentuation of tones, of rhythms and of ambiences, "We are One" proposes a not too wild model of Electronica pushing the short "Outro SSP" in the same nooks.
Once again, I got seduced, and it more easily, by the music of
Sverre Knut Johansen. Playing skillfully on the borders of New Age and Electronica, the composer and the multi-instrumentalist (he plays of everything, set apart the guitar) from Norway puts his signature on a kind of his own. The atmospheres, like the multitude of not classifiable rhythms, abound in effects and in intensity all over “Secret Space Program”, establishing a secret code between SKJ and the one who falls under his charms. And that also it is rather easy!

Sylvain Lupari (June 1st, 2017)
synth&sequences.com
You will find this album or a link to order it on the Spotted Peccary webshop here
-CHRONIQUE EN FRANÇAIS-
Le thème de la science-fiction, de la vie possible sur d'autres planètes et des services secrets tel qu'un probable X-Files sont le berceau d'une hérésie artistique qui sied très bien les innombrables avantages et les infinis possibilités de la MÉ et de ses équipements, dont les extractions soniques ne cesse de charmer autant que d'étonner. La porte est donc tout grande ouverte à Sverre Knut Johansen, et à son dernier opus “Secret Space Program”, qui est résolument porté sur le sujet depuis que j'ai découvert son Earth from Above en 2016 et bien au-delà de cette époque à en lire les commentaires de ses fans sur des sites de MÉ tel que EM Portal. Confortablement bien installé sur ses 16 titres, ce 2ième album du musicien Suédois sur le label Spotted Peccary est une longue mosaïque musicale où tous les styles reliés à l'Électronica éclosent tant entre chaque titre qu'à l’intérieur de ces titres, mettant ainsi l'auditeur sur le qui-vive dans une autre impressionnante plate-forme de sons et de tons aux couleurs qui déjouent celles des peintres des plus avant-gardistes.
Et c'est néanmoins loin des galaxies que débute “Secret Space Program”! Une onde reposante installe un doux climat de sérénité. Une délicate mélodie étend une approche de morosité que des larmes de synthé très Vangelis recouvrent d'une infinie tendresse. Oui on pourrait se croire dans une autre dimension, sauf que le roulement des vagues et les cris des mouettes nous ramènent assez vite sur terre. Les orchestrations sont soyeuses et Sverre Knut Johansen priorise allègrement une approche très cinématographique à la grandeur de “Secret Space Program”. J'écrivais plus haut que chaque titre évolue à l'intérieur de son cadre, et "MILAB (Military Abduction)" offre une très belle perspective à ce niveau lorsque ses dernières minutes sont happées par des filets oscillatoires qui ramènent les ambiances à un genre de trip-hop tout fait inattendu en "Black Ops (Military Secret Space Programs)". En arrière-plan traîne cette mélodie très évasive de "MILAB (Military Abduction)". Nous sommes toujours accrochés à ses charmes lorsque le vent vire de bord et que de trip-hop le rythme sautille avec plus de vigueur entre des filets stroboscopiques. Nous quittons les terres de l'Électronica, on y revient en force plus loin, avec les scintillantes lignes de synthé qui miroitent comme une eau bleue sous un soleil radiant d'Australie dans "LOC (Lunar Operation Command)" dont l'alliage rythme non-rythme est savamment construite sous cette ébauche de mélodie d'extra-terrestre, genre TD dans Wavelenght, qui revient sans cesse charmer l'écoute. La toile de sons ici est tout simplement phénoménale! Hormis ce chant de baleine, les orchestrations sont, comme toujours, très émouvantes, les chants astraux sont d'une candeur insoupçonnable et les percussions, de même que les effets de percussions, donnent du panache à cette structure de rythme en constant éveil. Ces éléments ornent la pièce-titre et sa mitraille de souffles flûtés, un peu comme si c'était la conclusion de “Secret Space Program” maintien l'écoute en mode alerte. On peut entendre la guitare de Børge-Petersen Øverlerr rager en silence dans cette luxuriante faune des tons. Deux accords qui se suivent avec un léger décalage dans le rythme, "Blue Indigo Balls of Light" fut mon premier coup de cœur dans “Secret Space Program”. Ces arpèges qui sautillent mollement sont joints par des percussions tout aussi molles et dont les résonnements claquent dans un voile de semi down-tempo. La guitare chuchote une mélodie spectrale et les orchestrations déchirent les ambiances avec un staccato très incisif.
On a les oreilles pleines et nous ne sommes même pas au milieu de “Secret Space Program” qui cache des petites perles pour rêve et méditation, comme le très nostalgique "Esoteric". Ça fait très New Age avec ces notes de piano méditatives et cette voix séraphique qui fait duel avec une lente mélodie agonisante. Nous restons dans les sphères de musique d'ambiances, mais intense, avec "Blue Avians", alors que les tourbillons ondulatoires et le rythme frénétique de "Genertic Programs" replace les sens avec des effets de résonnances qui s'appuient sur de bons effets de percussions dont la vigueur s'accentue au fur et à mesure que les secondes fuient. Et toujours cette mélodie larmoyante qui semble sortir des Ondes Martenot. "Precognitive Abilities" offre un rythme ambiant avec des martèlements qui semblent provenir d'une contrebasse géante. Cette 2ième partie de “Secret Space Program” plonge un peu dans le psybient à la Autechre avec des bruits ambiants, ici ce sont des effets percussifs bourrés de mitrailles de pattes d'insectes amplifiées au maximum, sur une structure qui dévie partiellement vers une musique plus Lounge avec une basse plus vicieuse et une guitare qui nous réserve quelques bons solos ambiants. Ambiant dans une bonne structure de bruits, "Raising our Vibrational and Consciousness Level" nous guide vers le délicieux trip-hop de "Orb Beings".  Intense dans son enveloppe de tons, la guitare de Øverlerr nous transperce, "Orb Beings" évolue avec une bonne vélocité dans une approche dramatique où cette délicieuse mélodie d'Aliens prend tout son sens. Tranquille et cinématographique, les cerceaux planants et criards de "Matrix of Spheres" nous amènes à la belle sérénité de "IE (Intuitive Empath)" et de ses pleurs spectraux.  Un beau moment de contemplativité très prenant avant que l'intensité atteint son paroxysme avec le tonitruant, les percussions sont tout simplement sauvages et savoureuses, "Sphere Being Alliance". Un peu sur le même principe d'accentuation des tons, des rythmes et des ambiances, "We are One" propose un modèle Électronica pas trop sauvage poussant le court "Outro SSP" dans les mêmes repaires.
Encore une fois, je me suis laissé séduire, et ce plus facilement, par la musique de Sverre Knut Johansen. Jouant habilement sur les frontières du New Age et de l'Électronica, le compositeur et multi-instrumentaliste (il joue de tout ici sauf la guitare) Suédois appose sa signature sur un genre qui lui est propre. Les ambiances, comme la multitude de rythmes non classifiables, abondent en effets et en intensité tout autour de “Secret Space Program”, établissant un code secret entre Sverre Knut Johansen et celui qui tombe sous ses charmes. Et ça aussi c'est assez facile!
Sylvain Lupari (01/06/2017)

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